blackwoman-flagAlgunas notas que comparto con ustedes: 1994: el día de Martin Luther King Jr fue cambiado por el Congreso en un día de servicio comunitario. Hoy, el Presidente electo Barack Obama, en vísperas de convertirse en el 44 Presidente de los Estados Unidos, dona su tiempo en homenaje a MLK. Obama apela hoy a lo mejor de América y, en tiempos de crisis como el que estamos viviendo, al servicio comunitario.

La memoria nuestra es corta, pero la historia da la posibilidad de ver el largo camino que esta nación ha transitado en dos siglos. Buenos y malos tiempos, grandes y fallidas decisiones. Enormes épocas de crisis, otras de bonanzas. Les dejo aquí una lista de algunos presidentes americanos y qué pasó bajo sus mandatos.

Las promesas del próximo POTUS, No. 44, Barack H. Obama, parecen sacadas de un cuento encantado. Sientan lo que sientan, hoy valen las grandes expectativas, los buenos deseos de que pueda hacer un buen trabajo y también la inevitable ironía del ‘¿podrá?, escépticos como estamos después de años —más años que el mandato de G.W. Bush— de altas dosis de otros vinos. La realidad incierta y fragmentada se ha repetido demasiadas veces como para creer que es posible el “Yes, We Can!”. Su gabinete, hasta ahora, no da sorpresas. La única salvedad,  son gente inteligente, algo de lo que carecimos por un buen tiempo. Veremos.

Mientras esperamos, no viene nada mal repasar de volada este resumen de Sonia Aparicio de los 44 presidentes de Estados Unidos que encontré en elmundo.es. De él, yo seleccioné algunos presidentes en ese camino nacional hacia la abolición de la esclavitud, derechos civiles, guerras, crisis financieras y Cuba. Hice algunos aportes, así que si quieren leer el original, sigan el link que les dejé anteriormente, el mío seguramente crecerá más adelante:

1. George Washington  1789-1797, federalista.- Uno de los creadores de la Constitución. Renunció a recibir un salario.

3. Thomas Jefferson 1801-1809, republicano. Defensor de las libertades individuales. Fundador, junto con Madison, del Partido Republicano.

4. James Madison 1809-1817, republicano.- El Bill OF Rights (las 10 primeras enmiendas) de la Constitución se las debemos a él.

6. John Quincy Adams 1825-1829.- Opuesto a la esclavitud. Y también, se le atribuye este enfrentamiento político bipartidista que llega al día de hoy.

7. Andrew Jackson 1829-1837, demócrata.- Abrió la partcipación política a todos eliminando las últimas restricciones del derecho al voto (de los hombres, claro). Pertenece a los herederos de los republicanos de Jefferson. Se opuso al proteccionismo y a abrir una banca estatal.

8. Martin Van Buren 1837-1841, demócrata.- Bajo su gobierno, Ley de la Independencia del Tesoro Público que separaba la política monetaria de gobierno de la de la banca privada del país.

11. James Knox Polk 1845-1849, demócrata.- Expandió los territorios. Renegoció la frontera (Oregón, Idaho y Washington). Anexionó tras la Guerra con México California, Nuevo México, Arizona, Nevada, Utah y parte de Colorado y Wyoming.

14. Franklin Pierce 1853-1857, demócrata.- Pro esclavismo. Apoyó los intentos del Sur para anexionar Cuba y Nicaragua.

15. James Buchanan 1857-1861, demócrata.- Propuso al Congreso la compra de Cuba.

16. Abraham Lincoln 1861-1865, republicano.- Contra la esclavitud. Decreta la Proclamación de Emancipación, que libera a los esclavos. Después de reelegido, lo mata un sureño.

17. Andrew Johnson 1865-1869, republicano.- Le compra a Rusia de Alaska. Y se aprueba la 13ra Enmienda que finalmente le da libertad a los esclavos.

20. James Abram Garfield 1881, republicano.- Primeros pasos de una política amistosa con Latinoamérica. Cuatro meses después de su toma de posesión, lo hirieron de un disparo y murió tres meses después.

22 y 24 Grover Cleveland 1885-1889; 1893-1897, demócrata.- Fue presidente en dos legislaturas no consecutivas. Impidió que ayudaran a Cuba contra la guerra de España.

25. William McKinley 1897-1901, republicano.- Más anexiones: islas de Guam, Puerto Rico y Filipinas . Sobre Cuba, forzó la independencia de la isla.

26. Theodore Roosevelt 1901-1909, republicano.- Voluntario de caballería en la guerra de Cuba. Estableció la base de Guantánamo en 1903. Ocupó Cuba en el 1906.

28. Woodrow Wilson 1913-1921, demócrata.- Precursor de la ONU.  Entre ‘Los 14 puntos de Wilson’ estaba una Liga de Naciones. Enmienda 19  el 18 de agosto de 1920 el Congreso ratifica el derecho al voto de la Mujer (Women Right to Vote). En Cuba, este derecho de la mujer a votar llegó en 1934.

30. Calvin Coolidge 1923-1929, republicano. Euforia financiera precursora al crack del 1929 y la Gran Depresión.

32. Franklin Delano Roosevelt 1933-1945, demócrata.- El New Deal, suero en vena a la economía. Estuvo más de dos legislaturas. Le tocó Pearl Harbour  y EE.UU. entra a la 2da Guerra Mundial. Impulsa la ONU.

33. Harry S. Truman 1945-1953, demócrata.- La decisión de las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagashaki son suyas. El primer paso del mundo dividido, democracia y comunismo. Cacesría de brujas del Sen. McCarthy, intervención en Corea del Sur.

35. John F. Kennedy 1961-1963, demócrata.- Pelea en la 2da GM. Bienestar social y derechos civiles. Operación CIA en la Bahía de Cochinos (1962) durante la crisis de los misiles rusos en Cuba. Asesinado el 22 de noviembre de 1963.

36. Lyndon Baines Johnson 1963-1969, demócrata.- Ordenó el bombardeo de Vietnam. Finalmente, el Congreso ratidica el derecho al voto / Voting Rights.

37. Richard Milhous Nixon 1969-1974, republicano.- Watergate (Republicanos espían a los Demócrats). Es el único presidente que dimite.

38. Gerald Rudolph Ford 1974-1977, republicano.- Perdona a Nixon. Acuerdo de Helsinki con la URSS. EE.UU pierde las guerras de Vietnam, Camboya, Laos.

39. James Earl Carter 1977-1981, demócrata.- Giro radical de la política exterior de EE.UU. de no intervención, derechos humanos y democracia. Acuerdo de Paz Egipto-Israel. Crisis de los rehenes en Teherán, éxido cubano por el Mariel hacia EE.UU., pierde popularidad.

40. Ronald Reagan 1981-1989, republicano.- Período de prosperidad de la nación, aunque a costa de políticas todavía cuestionables. Bajo su mandato, también se debilitan las fronteras con México y comienza la oleada de inmigrantes. Cierra programas sociales, como hospitales psiquiátricos y aparecen los homeless en muchas calles de la nación, especialmente, en Miami.

41. George H.W. Bush 1989-1993, republicano.- Ex Director de la CIA en el gobierno de Ford y Reagan. 1ra. Guerra del Golfo. Sadam Hussein fue forzado a salir de Kuwaitt. Continuó el desarme nuclear.

42. William J. Clinton 1993-2001, demócrata.- El israelí Isaac Rabin y el palestino Yasir Arafat se dan la mano. OTAN interviene en Kosovo. En Miami y en Cuba, disputa por el niño Elián. Clinton no pudo llevar a cabo la reforma educativa ni la de protección al medio ambiente que estaban en su agenda. Firma más desregulaciones para el sector privado.

43. George Walker Bush 2001-2008, republicano. 9-11, guerra de Afganistán, Irak, burbuja de bienes raíces y el crack de Wall Street. Inmenso bailout para el sector financiero. No encuentra a Bin Laden. Durante su mandato, los impuestos bajaron para el 1% y subieron para el resto del país, especialmente, impuestos a la propiedad. Los precios de los seguros médicos, hipotecas, seguros de todo tipo, precios de los alimentos, de la energía crecieron exponencialmente. Miles de millones son extraviados en el Golfo que estaban destinados a la reconstrucción.Estados Unidos se convierte en el 5to exportador comercial de Cuba.

44. Barack Hussein Obama 2009, demócrata-.- Dos siglos después de abolir la esclavitud, llega al poder el primer presidente negro de la nación. Hereda dos guerras, déficit contados en trillones del Tesoro y crisis económicas, políticas, sociales por todos lados. Y sus promesas de campaña son múltiples, especialmente, lean esto del website de su equipo de gobierno Change.gov:

…a plan to revive the economy; provide affordable, accessible health care to all; strengthen our public education and social security systems; define a clear path to energy independence and tackle climate change; end the war in Iraq responsibly and finish our mission in Afghanistan; work with our allies to prevent Iran from developing a nuclear weapon.

En 1865 Abraham Lincoln firmó la abolición de la esclavitud. Más en los Archivos Históricos

En 1965, 95 años después de ratificada la Enmienda 15  la lucha por los derechos civiles lograron el Voting Right Act

No todo lo que brilla es oro. Eso es cierto, y quien no haya visto a la psiquis colectiva nacional en este recorrido, en lucha perenne siempre, entre contradicciones y consensos en uno y otro lado del espectro político y social, anda alucinado.

¿Mis deseos? Buena, pero buena suerte, la mejor suerte para Barack Obama.

Foto: Untitled painting of a black woman sewing an American flag 

Enlaces de los Archivos Nacionales:

http://www.ourdocuments.gov/content.php?page=vote

http://www.archives.gov/exhibits/tokens_and_treasures/presidents/image_2_johnson.html

Curiosidades:

http://www.archives.gov/publications/prologue/2007/summer/mysteries.html

Diseño de la bandera americana de 1959 una estrella hecha de 50 estrellas.

Más fotos.