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El año comienza con incertidumbres enormes por las repercusiones de esta crisis financiera en el presupuesto de los estados y en fondos locales. Y la Florida, a pesar de los progresos realizados, se caracteriza por enfocarse más en los negocios que en la educación. Vale recordar: sin educación, la posibilidad de expandir los negocios es nula. El personal calificado, tenemos que crearlo. Las personas que van a estar a cargo de la prosperidad de la Florida son esos estudiantes que ahora están en las escuelas.

Tallahassee está tratando de balancear el presupuesto y planea recortar $2.3 billones. La educación en Florida se enfrenta a un recorte posible de casi un $1 billion. Y esa reducción incluye $47 millones menos para Miami-Dade y $35 millones menos para Broward.

Este año, la revista Education Week le ha dado a la Florida un B-minus (general) en Educación y nos hemos posicionado nacionalmente en el lugar 10. El año pasado teníamos una C. Entre las malas notas de este año está una C para la Florida en fondos dirigidos a la educación. Tenemos la posición 39 a nivel nacional ($7,759 anual por estudiante) de acuerdo al U.S. Census Bureau 2005-2006.

Eso quiere decir que hay 39 estados que ubican más fondos para la educación y lo hacen mejor que nosotros.

Voy a escribir más detalles sobre esta crisis. Nuestras escuelas van a sufrir inmensamente porque la retórica política siempre cae en el hueco negro de que los distritos malgastan los fondos. Y aunque hay problemas locales que habrá que resolver, en sentido general, hemos estado operando con fondos muy por debajo de 39 estados a nivel nacional. Si eso les dice algo… A mí me dice que nuestros legisladores a nivel nacional deben enfocarse más en la educación del estado. Y que los legisladores del estado deben priorizar la educación y no tratar de tapar el sol con un dedo y afectar a comunidades enteras que, en 10 o 15 años van a estar al frente de la prosperidad de la Florida.

Aquí tienen más sobre los recortes:

HB 5001A – (Full Appropriations Council on Education & Economic Development)

–De The Miami Herald:

Senate budget plan:

  • Per pupil enrollment reduction: $365,059,858
  • Miami: $47,562,489
  • Broward: $35,561, 462
  • Monroe: $1,299,342
  • Base student allocation cut: $85.42 to 3,886.32 

House budget plan:

  • Per pupil enrollment reduction: $365,312,825
  • Miami: $47,595,447
  • Broward: $35,586, 104
  • Monroe: $1,300,242
  • Base student allocation cut: $85.51 to 3,886.23

…virtually every type of social service could get gutted — from transition homes for foster children to drug-treatment programs

Budget crisis getting worse, Florida lawmakers are told:

  • Schools will face a $492 million cut, including reducing Miami-Dade’s cost of living adjustments by $450,000 under the House plan and $1.9 million in the Senate plan.
  • Pre-kindergarten teachers could be laid off as classrooms are consolidated for the remainder of the year to allow a maximum of 12 students per class instead of 10. Summer pre-kindergarten classes will be scaled back. The savings to the state: $4.8 million.
  • Teachers who get extra training and achieve national certification will get an 8 percent salary bonus, instead of 10 percent. Savings to the state: $10 million.
  • School districts will receive less money for school books, transportation and special education.
  • Crist’s initiatives to provide subsidies to new companies and the $5 million program to provide incentives to the motion picture and television industry will end.
  • The Florida prison system will lose up to 594 jobs.
  • And a proposed $9.8 million cut in child protection could also jeopardize as much as $41.5 million in matching federal funding next year, DCF officials said.

Education Week