Independientemente de la comodidad de las laptops, netbooks y ahora iPad y monerías derivadas, mi modesta experiencia en tiempo y espacio me ha hecho comprobar que mucha gente se inclina, al comprar computadora nueva, por una desktop tradicional. Ahora, el lío está en elegir qué desktop quieren y con las tres BBB (buena, bonita y barata).

Si vas a usar la PC para tareas normales y deseas que opere rápido, pero también quisieras que fuera lo suficientemente capaz de leer vídeo y películas, y que poseyera buena definición, y que tuviera conexión para la TV, y algunas monerías más, entonces necesitas una PC más allá de la PC de todos los días. Y ahí es donde sube el precio. Pero si sabes lo que quieres y te arriesgas a construir una pieza a pieza, aquí está el remedio. Si compras una PC lista para todas esas monerías, hablo de $700-$1200. Si la construyes, hablo de $400-$700.

Propuesta para construir una PC de “medio alcance” con piezas baratas, de $350 hasta $500 pero puedes que modificar con esta guía cambiando motherboard, procesador/CPU, caja, lector y quemador de discos y agregando, a tu gusto, más o menos memoria RAM. ¿Consejo?, compra lo esencial, después, puedes ir comprando el resto para mejorar la PC, pero lo esencial es un buen motherboard (yo elegí uno barato) y un buen CPU (yo elegí el más barato, pero muy bueno, de Intel):

Motherboard: S458-1338 :: ECS G41T-M (V1.0) Motherboard – Socket 775, Intel G41, micro ATX, DDR2, PCIe, USB 2.0, SATA, VGA (1.85 lbs)   52.99 (sirve con procesadores Core 2 Quad / Core 2 Duo / Pentium Dual-core / Celeron), la memoria que debes usar es de 2×240pin y tolera hasta 8GB en 64bit, puedes comenzar con 4GB y comprar más si la necesitas.

Caja: Power Up Black Corporate ATX Mid-Tower Case with Front USB, Audio Ports and 450-Watt Power Supply (14.33 lbs)  $39.99. Ya viene con el power supply, deben chequear esto. Si no tiene el power supply, hay que buscar uno con conexión de 24-Pin .

Hard Drive: Seagate ST3250318AS Barracuda 7200.12 Hard Drive – 250GB, 7200, 8MB, SATA-300 (1 lbs)   $44.96. No hace falta comprar más capacidad. Y sí puede ser muy buena idea pensar en un mini external hard drive para hacer los backups. Si el disco duro falla, tienen guardado en otro lugar todo.

Procesador: Intel Celeron Dual Core E3200 Processor – 2.40GHz, 512KB Cache, 800MHz FSB, Dual-Core, Socket 775, Retail CPU w/ Fan (0.8 lbs)  49.99, pero puedes comprar otra pocesador más potente, un Intel Pentium E5300 Wolfdale 2.6GHz 2MB L2 Cache LGA 775 65W Dual-Core Desktop Processor, por ejemplo.

CD/DVD/ Blue Ray: Plextor PX-B320SA Blu Ray Player – DVD and CD Burner, DVD+R 16X, DVD+RW 8X, DVD-RW 6X, DVD-RAM 12X, CD-R 48X, SATA, Lightscribe (2.2 lbs) $144.99

Total: $430.93

Si observan, el precio más alto ($144) lo tiene el lector/quemador porque también lee Blue Ray. Pero hay otros quemadores que no leen Blue Ray con precios entre $27-$60 y son muy buenos.

Por supuesto, puedes subir en calidad (y en precios $$$) en el motherboard, en el hard drive, en el procesador. Pero para las tareas normales y, de vez en cuando películas y vídeos, esta combinación inicial trabaja perfectamente.

¿Y qué tal si quieres usar la caja de tu PC vieja? En este caso, menos $$, pero tienes que estar muy segura/seguro de que el motherboard y el power supply que compras quepa en la caja sin problemas.

¿Qué falta? Conexión wireless si es que la quieres, porque el motherboard tiene ya integrada la conexión LAN 10/100Mbps (la tarjeta wireless oscila entre $25-$100), algún ventilador (puedes comprarlo después o usar uno de tu compu vieja y son relativamente baratos, los precios oscilan entre $2-$60. Tarjetas de memoria RAM, que ojo, dependen de tu motherboard, de la velocidad de transferencia de datos y del presupuesto. Debes tener, ahora mismo, un mínimo de 2GB (aprox $38-$50) y subir después a 4GB de RAM.

¿Qué otra cosa falta? El sistema operativo. Mi recomendación: Instalar el último de Microsoft, Windows 7 Home Edition (64bit) $199. Pero pueden instalarle Vista Home que es más barato. Para los más avanzados, también pueden instalarle Ubuntu que no cuesta un centavo.

¿Qué es lo más importante antes de comprar las piezas que necesito? Que el hardware debe ser compatible. Las piezas más importantes son el motherboard, el procesador o CPU y el CPU es preferible comprarlo ya con el ventilador. Mi selección de ambos es para un socket 775. El otro aspecto es chequear qué tipo de memoria RAM acepta el motherboard, por ejemplo, el motherboard que seleccioné acepta tarjetas de de 2×240pin y puede aceptar hasta 8GB de RAM.

Con el tiempo, pueden ir agregándole piezas a la PC para mejorarla, pero en realidad, por el precio y por la capacidad que tendría, esta selección de $430.93 más, digamos, $40 para 2GB de RAM inicial, suma $471 y puede competir con esas PCs que ven en las tiendas, y hasta en Internet, por $800-$1200 y más. Y si bajan en el lector de DVD/Blue Ray $100, pues ya ven, una buena PC por menos de $400.

Advertencia: Yo he comprobado estas combinaciones, pero como siempre les advierto, no me hago responsable por cataclismos personales o por las compras de piezas que pueden venir defectuosas. Pretendo únicamente guiarlos para que tengan una idea de una buena PC sin mucha fanfarria, pero que trabaja muy bien y acepta un poco más allá de las tareas de chequear correo, pasear por Internet, ver vídeos, películas y que también puede trabajar con dos o tres programas al mismo tiempo.

Deben ser muy selectivos y estudiar primero los aspectos básicos y necesarios para construir una PC, y deben, ante todo, familiarizarse con las piezas (hardware), cuáles son compatibles con cuáles antes de decidirse a comprarlas.

Para leer, si quieren tener otras ideas cerca:

En este mismo blog, en la sección de How-To van a encontrar otras combinaciones para construir una PC. Pero este post y este tienen los detalles.

Sobre algunas de las diferencias entre los nuevos procesadores. CPU de Intel y AMD, pueden leer aquí. Y aquí para elegir entre Intel y AMD.

Procesadores (y motherboards) de Intel, lean aquí. Un aspecto importante: aunque existan nuevos procesadores Intel, los Core 2 tienen muy buen precio y muy buen performance. Y los de AMD, pues siguen siendo los más baratos. Pero si eligen AMD, deben comprar un motherboard para procesadores AMD.

De procesadores de AMD, lean aquí para CPU.

¿Qué más? necesitan paciencia, un espacio para colocar todas estas piezas, mucha, pero mucha atención a los detalles y de 4-8 horas de sus vidas. La próxima PC que construyan les llevará menos tiempo, estoy segura. :-)